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Ford registra em maio 98 anos de Brasil e 90 anos do fim de produção do lendário modelo T

A Ford registrou em maio dois marcos importantes que  fazem parte da história da indústria automotiva no Brasil e no mundo. Comemorou os 98 anos de instalação da empresa no Brasil e os 90 anos do fim de produção de seu primeiro produto montado no País, o lendário Modelo T.

O Modelo T é considerado o principal responsável pela inserção do carro em várias sociedades mundiais no início do século XX, entre elas a brasileira, formada principalmente, na época, por cafeicultores e comerciantes. Introduzido nos Estados Unidos no final de 1908, o Modelo T começou a ser montado no Brasil quando a Ford se instalou no País em 1919, há quase um século, em um galpão no centro de São Paulo. O veículo impulsionou a sucessiva expansão da marca e em 1925 estabeleceu o recorde anual de 24.250 unidades no mercado local.

Vendido pelo equivalente a US$ 850, foi o primeiro carro de massa acessível, usando peças padronizadas e intercambiáveis. O preço da versão básica do "Lizzie" – um dos apelidos mais populares do carro – caiu para apenas US$ 260 no final dos anos 30, como resultado dos ganhos de eficiência na montagem e da redução de custo repassada para os clientes.

“Carro Universal”

O Ford Modelo T vendeu no mundo mais de 15 milhões de unidades durante seus 19 anos de vida. Como parâmetro do seu sucesso, basta dizer que em meados da década de 1920 o “carro universal” da Ford representava mais da metade dos veículos existentes no mundo. Antes do lançamento do Modelo T, que foi o nono veículo criado por Henry Ford, a marca tinha produzido só 25.000 veículos.

Para diferenciar o sucessor do Modelo T a Ford foi buscar um nome no lado oposto do alfabeto, e optou por Modelo A, que já havia usado nos seus primeiros anos. Mesmo trazendo muitos aprimoramentos em relação ao Modelo T, principalmente nos aspectos de conforto, segurança e design, o Modelo A ainda era um carro acessível. Seu preço variava de US$ 385 na versão “roadster” até US$ 1.200 na configuração urbana.

Entre os avanços de segurança, tinha vidro com proteção contra estilhaçamento, freios nas quatro rodas e pára-choques de série. Ele também produziu mudanças na estrutura da Ford, que criou os primeiros departamentos de cor e design para o seu desenvolvimento.

O Modelo A foi o primeiro veículo montado na fábrica River Rouge da Ford. Sua produção atingiu um pico de mais de 9.000 carros por dia em março 1929 e somou mais de cinco milhões de unidades vendidas em apenas quatro anos. Os primeiros proprietários do Modelo A incluíram Thomas Edison e estrelas de Hollywood como Will Rogers, Mary Pickford e Douglas Fairbanks.

O preço acessível do carro ajudou a Ford a atravessar a Grande Depressão, que começou em 1929 e eliminou muitas outras empresas automotivas. O Modelo A foi sucedido em 1932 pelo Modelo B e, mais tarde, pelo primeiro veículo de baixo preço com motor V8.